17 jul. 2017

Un hotel en ninguna parte de Mónica Gutiérrez

Portada de Un hotel en ninguna parte de Mónica Gutiérrez

Para muchos de los que vivimos en la ciudad Condal El Bosc de les Fades representa un recuerdo especial, un lugar recóndito con una atmósfera mágica y algo decadente. El establecimiento que describe Mónica Gutiérrez en su novela "Un hotel en ninguna parte" hereda parte de esta magia y secretismo, pero lo hace de una forma íntima y mucho más hermosa. Es esta una historia de personajes en la que abundan sentimientos sutiles y sensaciones efímeras. Mónica tiene el don de crear individuos con alma a través de algo tan sencillo como breves epístolas. Lejos de vericuetos y tretas emocionales, sin un atisbo de giro argumental ni absurdos cliffhangers, la autora rehuye la fama y el éxito comercial y se mantiene fiel a lo que realmente importa: contar una historia.

Sinopsis:

Emma llega al Bosc de les Fades para trabajar como camarera de habitaciones. Lo hace recomendada por su amiga Anna, que conoce a los Brooks, los propietarios. Emma se toma este trabajo como una especie de retiro: necesita dar un giro a su vida, desconectar de todo y alejarse de un pasado tormentoso relacionado con la música. Llega a este lugar aislado con el violín bajo el brazo y dispuesta a vivir nuevas experiencias. Lo que sin duda no espera es entablar una relación tan profunda con los que a partir de ahora serán sus compañeros. Y es que es temporada baja y en el hotel hay un único huésped; el resto forman parte de la pequeña familia que conforma el hotel, unos individuos que, salvo excepciones, la arroparán con su cariño.

El origen del Bosc de les Fades es un monasterio benedictino que pasó luego a ser palacete barroco; su pasado es, sin duda, muy peculiar y como buen hotel con encanto también aloja a un espectro errante. Pertenece desde hace varios años a la familia Brooks. Samuel y Tristán, hermanos y polos opuestos, son los encargados de dirigir el negocio desde hace cinco años. Tristán es idealista y empático mientras que Samuel es pesimista y hosco, poco amigo de las relaciones. Marbel es la otra camarera y tiene una hija que es un primor, una chica muy inteligente para su edad. Quim es un cocinero digno del Olimpo de los dulces y Phillip... Bueno, Phillip podría ser el gemelo malvado de Michel, el recepcionista del Dragonfly Inn en Stars Hollow. Y luego está William Lexington, premio Nobel de literatura. Todos ellos orbitarán alrededor de la recién llegada e interaccionarán con ella de diferentes maneras. Más allá del recóndito hotel está el bucólico pueblo de Mirall de Mar, un lugar donde la magia persiste en lugares como la tienda de la señora Povedy. Con este panorama es imposible no enamorarse y dejarse llevar por las sensaciones de una prosa que crea el marco ideal para esta novela fresca y optimista.


El Bosc de les Fades te deja sin aliento.
Entonces comprendes por qué un lugar semejante
se resiste a ser ubicado por cualquier GPS del mundo:
la belleza no responde a los satélites.

Opinión:

Querida Mónica,

He recibido tu texto como un soplo de aire fresco. Ojalá pudiese visitar el hotel que describes, ese remanso de paz donde el tiempo se relentiza; me llevaría un buen puñado de libros para reducir mi enorme pila mientras degusto una tras otra tazas humeantes de Earl Grey. Y es que lo que me pide el cuerpo (y la mente) son historias de personajes. Tú sabes a cuales me refiero: mis adorados Carson McCullers, Stefan Zweig, Don Carpenter, Joy Williams y, por supuesto, el bueno de Yasunari Kawabata. Leer tus páginas y conocer a Emma, Tristán, Samuel, Marbel y el resto ha sido maravilloso. Me permitiré la licencia de parafrasear a nuestro amigo JAP Vidal y te diré que he logrado visualizar tus personajes como si fuesen los protagonistas de una película en la campiña inglesa y que he llegado a introducirme en sus vidas, en sus mentes. Lo que más me ha gustado es ver como rellenas los vacíos emocionales con pequeños detalles, con matices tan sutiles a la par que apropiados.

Debo reconocer que necesitaba un receso. Los pasadizos oscuros y lúgubres de Otranto resultan agradables (con el tiempo uno llega a acostumbrarse), pero no todo va a ser oscuridad y tinieblas. Agradezco lecturas francas y sugerentes como la tuya. Me ha servido para romper una dinámica de lectura que, llegado un punto, estaba resultando tediosa. Debo confesarte un secreto: me ha costado horrores dar con este ejemplar. ¡Solo tenían uno en toda la ciudad! ¿Te lo puedes imaginar? Pero dicen que el premio es mayor cuando más grande es el esfuerzo. No lo voy a negar. Me encanta ejercer de arqueólogo literario, más aun si es para encontrar pequeñas joyas como esta. La lectura me ha dejado muy buen sabor de boca. Tu libro es una pequeña delicatessen sin pretensiones (como los postres que prepara Quim) que ofrece lo que promete su hermosa portada. Si te soy sincero no confiaba mucho en la estructura epistolar, pero la prosa fluye tan bien... La verdad es que me he quedado con ganas de más. Ojalá pueda volver otro invierno al Bosc de les Fades; necesito más dosis de cartas, más cotilleos, más personajes entrañables como los que surgen de tu mente.

P.D.: Todavía me arrepiento no haber asistido a la presentación de tu último libro. Recuerdo que me enviaste una invitación, pero somos demasiado esclavos de nuestros trabajos. Espero que haya una próxima vez. Me encantaría por fin conocerte en persona.

Un fuerte abrazo y mucha suerte con tus proyectos futuros.

@pancromatic

- retales de una estancia musical e introspectiva -
★ ★ ★ ★
Ficha:

"Un hotel en ninguna parte" - Mónica Gutiérrez
Autopublicado (978-1540466501) - 2017
250 páginas

Otros links:
J.A.P. Vidal: Un hotel en ninguna parte – Mónica Gutiérrez

10 jul. 2017

Prometeu i el portador de la flama de Marcel Pujol Borràs

Portada de Prometeu i el portador de la flama de Marcel Pujol Borràs

Tot i que aquest any no podrà optar als #PremisIctineu tinc la certesa que "Prometeu i el portador de la flama" entrarà amb força a les travesses de l'any que ve. L'autor afronta en aquesta novel·la un enorme repte agafant els mites clàssics i passant-los pel sedàs de la modernitat per obtenir una enorme aventura impregnada de multitud de referents de ciència-ficció. Marcel Pujol Borràs és un autor molt jove i tindrà temps per corregir la profunditat de les seves trames (la que aquí tractem esdevé una mica massa tòpica), però té a favor el fet de pertànyer a una generació que ha crescut amb molts referents visuals del cinema de gènere. L'autor sap treure tota l'essència dels millors films per donar al seu llibre una poència visual que ajuda (i molt) a captivar al lector des d'un primer moment.

Sinopsi:

Com tota epopeia aquesta fàbula mitològica requereix un heroi: el seu nom és MLM-1983. L'individu en qüestió és un productor, un simple giny dins del gran mecanisme productiu que és l'Inframon. Un bon dia el nostre productor decideix no dirigir-se al punt d'extracció habitual per anar a treballar, trencant així la sèrie protocols predeterminats en el seu ADN des del dia que va nèixer. Tot això ho fa per un sentiment que creix dins seu, per una necessitat imperiosa d'interaccionar amb un altre ésser que veu a diari. Es tracta d'una infracció greu i el càstig és caure en mans d'un esquadró de correctors; en MLM-1983 ha passat a ser un subjecte prescindible. El protagonista podrà escapar per renéixer com a Prometeu. Al seu costat hi trobarem la resta de lliberts, la petita resistència que s'oposa a la tirania de l'Olimp.

L'Inframon està envoltat per un anell de foc, el Flegetonte, per evitar que els habitants del Tàrtar puguin arribar a l'Olimp. Precisament això és el que provaran de fer Prometeu i els seus amics: volen creuar l'Inframon per arribar on viuen els atlants. La cúpula és un lloc místic sobre el que circulen moltes llegendes. Es diu que és la residència els déus i que es va construir fa molts anys per protegir els seus habitants del terror que hi ha fora dels seus murs. L'Olimp és en si un gran misteri i individus com Di-we, el Recol.lector de Núvols, no fan sinó engrandir el mite. L'Hèracles ho sap del cert. Ell és afortunat, viu a l'Atlàntida i pertany a l'elit. De la cúpula només en sap una cosa: dóna vida però també és capaç de treure-la. El seu destí el durà a creuar-se amb en Prometeu, però si voleu saber com haureu de llegir el llibre.


No som lliures.
Almenys no tant com voldríem.
Però vivim cada un dels nostres dies per ser-ho.

Opinió:

En Marcel té el do de situar-nos en un món distòpic en tot just dues pàgines. Està ple de referents coneguts: els de "THX 1138", "Metròpolis" i també "Matrix"; aquest últim resulta evident, però molt menys encisador. La seva prosa és simple i molt visual, efectiva al 100%. Tot i que costa entrar dins dels personatges (massa dades, massa flaishbacks i paràgrafs entortolligats) és molt fàcil deixar-se endur per l'acció. Els conceptes bàsics (les granotes de colors, les directius de no interaccionar dels treballadors, els diferents idiomes que parlen,...) són essencials per introduir el lector dins del món ideat per l'autor. Els paisatge blancs i claustrofòbics no són invenció seva, els ha demanat prestats, però esdevenen efectius i són referències d'allò més interessants.

L'amor com a espurna de la rebel·lió no és una idea nova, però sempre funciona. També resulten efectius la localització (una xarxa de túnels demencial i laberíntica), els déus esclavistes (i bastant mal parits) i tot un reguitzell de personatges que prenen rols coneguts del món cinematogràfic (vet aquí un Orfeu que és una mena de Q de la mitologia clàssica). L'autor reconeix que va escriure el llibre en els trajectes cap a la feina; potser d'aquí prové aquesta urgència, els capítols curts que salten entre personatges i que no permeten aprofundir-hi gaire. Un servidor ha trobat a faltar una mica més de pausa, així com frases llargues i descriptives. Tampoc m'ha acabat de convèncer l'adaptació de Prometeu al nou idioma i poso en dubte que els instints que un té des del moment del naixement es puguin esborrar d'una plomada. D'altra banda és molt cert que l'autor ha fet molts mèrits en aquesta novel·la i que a mida que els periples dels protagonistes convergeixen i els capítols es fan més llargs el llibre esdevé cada cop més adictiu. Haig de reconèixer que en un principi tenia els meus dubtes sobre el llibre, però la sensació final és la d'una grata satisfacció. Tant debò els lectors opinin el mateix de cara als propers #PremisIctineu.

- distopia hel·lènica amb tocs de ciència-ficció -
★ ★ ★ ★
Fitxa:

"Prometeu i el portador de la flama" - Marcel Pujol Borràs
Edicions Xandri (978-84-946094-3-5) - 2017
241 pàgines

3 jul. 2017

El cuento de la criada de Margaret Atwood

Portada de El cuento de la criada de Margaret Atwood

Imaginad una sociedad que, amparada en una amenaza extremista, erradicase las libertades de algunos de sus individuos, en concreto las que afectan a las mujeres, para hacer de la República de Gilead (nombre del país ficticio donde transcurre la novela) un lugar a medio camino de los Estados Unidos de América modernos y su pasado más puritano y retrógrado. Suena a distopía, a ciencia-ficción, ¿verdad? Pero lo cierto es que "El cuento de la criada" no se aleja tanto de la realidad que padecen las mujeres en muchas partes del mundo. Margaret Atwood confiere una pátina aséptica a este cuento de reminiscencias victorianas pero no se molesta en esconder la mugre que permanece enquistada en los estratos más profundos del poder, unas injusticias y comportamientos machistas que asoman nada más rascar la superficie y que convierten a esta novela en una pesadilla totalmente contemporánea que tiene mucho de crítica social.

Sinopsis:

La protagonista de la novela vive en una habitación modesta, austera, adecuada para su condición a medio camino entre una criada y una concubina. Es una prisión o un privilegio, según como se vea: tiene las necesidades básicas cubiertas y posee un ligerísimo atisbo de libertad, pero no deja de ser una mera ilusión comparada con el pasado pues no dispone de derecho alguno, ni tan siquiera el de decidir su propio destino. Estamos en el centro de la República de Gilead, lejos de unos conflictos bélicos que llegan solo a través de la televisión, en una idílica ciudad donde todo está perfectamente regulado. Nuestra heroína forma parte del mecanismo de una sociedad oscuramente idealista, es un resorte esencial para que la máquina siga girando, pero su realidad se reduce al microcosmos formado por la casa del Comandante y sus habitantes: un hombre poderoso y callado, su esposa lisiada y un elenco de individuos que conforman el servicio.

Cuando la protagonista de esta historia sale a la calle viste completamente de rojo a excepción de la toca blanca; su indumentaria tiene la función de mostrar su condición al resto de individuos. Dentro de la casa debe resultar casi invisible pues su mera presencia disgusta a Serena Joy. Rita, la cocinera, la menosprecia por lo que representa; Cora, en cambio, tiende a ser amable (incluso comprensiva) con ella. Y luego está Nick, el guardián del Comandante, un individuo eficaz y siempre atento al que no hay que menospreciar. En este régimen totalitario y extremista cualquier acto inapropiado o impúdico está castigado con el peor de los destinos: el destierro a las Colonias, un lugar maldito del que circulan terribles rumores. Dentro de la mansión los Ojos también son capaces de observarlo todo y no es fácil determinar quién puede ser el delator que lo envíe a uno a una muerte segura. En este ambiente opresivo se desarrolla el día a día de la criada. Su sino dependerá en buena parte de sus actos y en la capacidad que tenga para olvidar el pasado.


Lo que temen no es que escapemos
—al fin y al cabo no llegaríamos muy lejos—,
sino esas otras salidas, las que una
puede abrir en su cuerpo si dispone
de un objeto afilado.

Opinión:

La propia autora se sincera en el prólogo sobre su obra e indica las premisas que la empujaron a escribir esta distopía tan cercana a la novela de género. Margaret Atwood se impuso dos restricciones: no nombrar hechos históricos que no tuviesen lugar con anterioridad y no usar máquinas o mecanismos inventados que le diesen a la sociedad de Gilead un aspecto demasiado distante. Todo debía resultar reconocible, para bien o para mal. Toda la iconografía que la autora usa en la novela ayuda a generar un clima malsano que se incrementa con creces cuando viajamos al pasado y conocemos el lado más oscuro de las Tías en su afán por el adoctrinamiento. Resulta interesante que Atwood obtuviese la idea del vestido de las criadas de un anuncio que la aterraba de pequeña, convirtiendo así parte de sus más tiernas pesadillas en un elemento esencial para la novela.

La autora se conjura a los viejos y a los nuevos ritos para tejer un drama con una atmósfera intimista a la par que perturbadora. En el centro de la trama están las mujeres, auténticas catalizadoras de la historia, y su constante lucha contra el poder de los hombres a través de las rutinas diarias. Feminidad, religión, sensualidad, totalitarismo,… Todo tiene cabida en la novela de la escritora canadiense. Atwood logra producir aprensión y desasosiego en el lector a través de la prosa intimista, pero también es capaz de sorprender con elementos de género tan potentes como los pergaminos espirituales. Más allá de las fórmulas y las consabidas respuestas que usan las criadas para relacionarse entre sí existe un lenguaje oculto que permite abrir puertas a lugares insospechados. Pese a la lentitud de la trama la novela nos atrapa con su equilibrio y su notable prosa, más aún cuando está respaldada por una serie televisiva que sabe sacar lo mejor de las páginas en las que se basa y que promete a sus seguidores escenas fulgurantes.

- distopía de puritanismo y machismo recalcitrantes -
★ ★ ★ ★
Ficha:

"El cuento de la criada" - Margaret Atwood
Traducción de Elsa Mateo Blanco
Ediciones Salamandra (978-84-9838-801-5) - 2017
412 páginas

26 jun. 2017

Els ocells de Víctor García Tur

Portada d'Els ocells de Víctor García Tur

Cinquena ressenya dedicada als #PremisIctineu amb Víctor García Tur i "Els ocells", una novel·la que (sap greu dir-ho) tampoc es pot classificar com de gènere. No l'és tot i el seu explosiu final, una mena de coitus interruptus que ha deixat a un servidor amb ganes de més. Però no ens desviem del tema. És aquest un llibre estrany: un text sense trama aparent que ens captiva per mitjà de la prosa senzilla, un reguitzell de situacions íntimes i familiars que ens acosten als personatges i ens allunyen de la ciència-ficció. El cert és que el llibre funciona prou bé com a retrat costumista de la vida d'un poble, però és difícil vendre'l com a candidat dels Ictineu. Això no treu, però, que un servidor n'hagi disfrutat de la lectura fins al punt de voler trobar alguna cosa més entre el Vador i la nouvinguda. Potser els veritables ocells ens oferiran una nova oportunitat. Qui ho sap?

Sinopsi:

A la Virgínia no li agraden gaire les relacions humanes; de fet no té gaire apreci per la raça hunana. Per això li agrada tant la seva feina d'ornitòloga a l'Observatori, allunyada de tothom, rodejada només per la fauna i la flora del massís de les Moles. A en Bartók, el seu company, i al gos d'aquest, l'Anubis, els tolera com un mal menor, però per qui de veritat es desviu la Virgínia és pels seus nens, els voltors que sobrevolen i nien als paratges que rodegen les quatre moles (la Mare, el Fillot, la Fillota i l'Esquerda) i el riu Cabra. Dia rere dia els ocells carronyaires volien lentament fregant els núvols, baixant poc a poc en espiral fins al punt on la biòloga els alimenta. D'uns dies ençà, però, un fet estrany té moixa a la Virgínia: part dels ocells de la contrada, entre ells els seus adorables voltors, han desaparescut de forma misteriosa.

La Dafne fa poc que ha trencat amb el seu xicot. La seva familia li retreu que a la seva edat no tingui parella ni fills, però ella és una dona independent i vol autoreafirmar-se. Amb aquest propòsit planeja una escapada cap a la recòndita població de Sant Salvador. Amb un equipatge lleuger i una guia d'ornitologia sota el braç posa rumb cap a les Moles amb intenció de veure àligues daurades. Durant la seva breu estança també vol aprofitar per avançar en la traducció de la novel·la en la que està treballant. Un fet fortuït serà el que farà que les dues dones es coneguin. Més tard el lector també coneixerà en Vador, la Judit, la Mercedes, la nena de la bicicleta rosa i altres individus que habiten al petit nucli de Sant Salvador.


Les Moles era una comarca recòndita,
arraconada contra un port de muntanya,
creuaves les boires que l'emmurallaven
i penetraves al seu món perdut de paraules.

Opinió:

Tal i com comença la novel·la hom pensarà que aviat l'autor entrarà a indagar el misteri dels ocells. Doncs bé, si penseu això aneu ben errats. En Víctor García es dedica amb fruïció a presentar-nos a tots els individus que viuen al poble, a introduir-nos dins les seves vides per tal que coneguem el seu tarannà i la seva forma de ser; així doncs podem gaudir de diverses pàgines d'en Cary Grant, un individu que és famós al poble de Querrassa i als voltants. L'autor fa bon ús de la seva elaborada prosa per submergir-nos en la vida simple i relaxada dels vilatans. Lluny d'esdevenir avorrit el llibre ens atrapa com si fos un serial d'aquells que mirem amb la modorra de les tardes d'estiu. El pols de la comarca es transmet a les nostres venes i veiem passar pausadament els fets que duen la Dafne i la Virgínia a trobar els seus camins interiors fins al punt d'arribar-hi a empatitzar.

Quan ja portem un munt de pàgines comencem a pensar que potser sí que n'hi ha prou d'estança relaxada a l'hostal. Volem més acció! Necessitem que passi quelcom més enllà d'algun flirteig o d'algun acte de bel·ligerància i de solidaritat punk. És aleshores quan arriben les festes de Sant Antoni i el petit poble es transforma en una vila dominada pel romanent de l'orgull precristià: els garsots esdevenen els amos del poble i fan malifetes més enllà del que és acceptable. Els vilatans es transformen (no fins al punt del que succeeix a la novel·la Ritual, però déu n'hi do) i la festa esdevé una voràgine que s'endurà per davant algú. De totes formes haurem d'esperar fins a l'últim capítol per esbrinar el perquè de tot plegat, el perquè de l'enigmàtica portada. A partir d'aquí el tema dóna ben bé per a una altra novel·la (ara sí, de gènere). Vés a saber si l'autor s'ha guardat alguna bala a la recambra i ens sorprendrà més endavant amb una història de #CiFiCat ben allunyada del costumisme rural i dels límits de Sant Salvador.

- costumisme rural vs turisme kamacu -
★ ★ ★ ★ ★
Fitxa:

"Els ocells" - Víctor García Tur
Editorial Empúries - Col·lecció Narrativa, 493 (978-84-16367-37-5) - 2016
390 pàgines

Altres links:
nosaltresllegim: Els ocells, de Víctor García Tur

19 jun. 2017

La nave estelar de Brian W. Aldiss

Portada de La nave estelar de Brian W. Aldiss

La humanidad viaja encerrada en una nave inmensa que ha perdido el rumbo y navega sin control... Así reza la sinopsis que aparece en la contraportada de "La nave estelar" de Brian W. Aldiss, una de las novelas sci-fi más atrayentes (ya conocéis mi devoción por el subgénero de las naves generacionales) que un servidor ha podido leer últimamente. A partir de esta premisa Aldiss construye un relato de aventuras que se aleja de la ciencia-ficción más dura para acercarse más a la space opera, centrándose en los personajes y en las vicisitudes que padecerán a lo largo de su viaje dentro de la nave. Sin duda lo más original del libro es su punto de partida, un inicio que muestra una humanidad algo alejada de la que hoy en día conocemos.

Sinopsis:

La tribu de los Greene vive en una zona denominada Cuarteles. No se trata de un poblado estático sino que más bien son nómadas. Cuarteles avanza poco a poco a través de la maraña de cultivos hidropónicos que, a lo largo de innumerables años de crecimiento incontrolado, han colonizado el hábitat. A medida que las barricadas situadas en cabeza ganan terreno a los pónicos el poblado se va desplazando hacia adelante y deja tras de sí un terreno baldío que pronto las plantas vuelven a reclamar. La vida en Cuarteles es muy dura: apenas hay comida para sobrevivir más allá de los pocos animales salvajes que se pueden cazar y sus habitantes dependen en gran medida de la suerte que les deparen los oscuros compartimentos que descubren a medida que avanzan. En su ruta hacia Adelante los Greene hallan puertas, algunas selladas y otras franqueables, que les permiten descubrir terribles peligros o fabulosos tesoros. Lo que depara cada estancia es un juego de azar, una especie de ruleta rusa.

En Cuarteles las muejeres son un bien muy preciado pues la procreación permite mantener el número de nacimientos frente a las elevadas muertes de un ecosistema tan traicionero. Roy Complain es un cazador que obtiene sus presas en la maraña de pónicos. Cuando secuestran a su mujer se le relega al nivel de soltero, sin derecho a camarote propio y con otras molestas restricciones. Roy decide entonces emprender un viaje en busca de fortuna fuera de los límites de Cuarteles y lo hace acompañado por otros cuatro hombres, cada uno de los cuales esconde sus propias motivaciones. Sus compañeros de viaje son Bob Fermour, un hombre simple que trabaja en los campos de cultivo y al que le gusta contar historias a los niños, Wantage o Cara Cortada, que recibe el mote de su rostro deforme, Ern Roffery, cotizador y ratero encargado de asignar el precio de la carne y los cereales, y por último un misterioso sacerdote. Estos cinco valientes se adentrarán en las ochenta y cuatro cubiertas que componen la nave en la que surcan el espacio para hallar las respuestas al porqué de su largo viaje.


Estamos en una nave, ¿sabes?
dirigida quién sabe adónde.
Se está deshaciendo de puro vieja
y está llena de fantasmas, misterios
estremecimientos y dolor...

Opinión:

Apenas hay rastro de civilización y tecnología en los clanes y tribus que habitan en la nave. En un primer momento podemos dudar que se trate en realidad de un planeta lóbrego y peligroso, un reducto alejado del cosmos en el que la magia y los ritos ancestrales han resurgido con fuerza, pero pronto nos damos de bruces con la cruda realidad. La humanidad que permanece recluida en las cubiertas de esta gigantesca nave ha involucionado: sus individuos son de complexión menor y su conocimiento parece haber sucumbido a la oscuridad de las estrellas. Lo cierto es que los protagonistas apenas pueden ver más allá de los pónicos, de sus tristes cuartuchos y de la delgada línea que marca la supervivencia diaria; los acelerados viven el día a día como si no hubiese mañana.

Los laberintos de cubiertas selladas forman un hábitat en el que conviven gigantes, forasteros, fantasmas, mutantes y otros seres en apariencia inofensivos pero capaces de cosas increíbles. Las Rutas Muertas suponen un desafío para todos aquellos que abandonan Cuarteles en busca de algo mejor. Complain, Marapper y el resto se exponen a múltiples peligros tratando de llegar a Adelante, una nueva frontera en su pequeño universo, un lugar en el que la verdad les será revelada brutalmente y que les permitirá atisbar el lugar que ocupan en el mundo. Esta gigantesca nave generacional esconde secretos (se habla de seres que pueden leer la mente humana y de un diario de a bordo) que pueden ser algo más que simples mitos; el objetivo final de nuestros valerosos aventureros será averiguar cuales de ellos son reales y cuales no. Ante esta perspectiva es difícil no dejarse llevar. Atravesad pues la maraña de pónicos para experimentar en primera persona esta extraordinaria historia narrada en cuatro tiempos, uno de los clásicos de la ciencia-ficción surgido de la pluma de Brian W. Aldiss.

- aventura claustrofóbica en una nave generacional -
★ ★ ★ ★
Ficha:

"La nave estelar" - Brian W. Aldiss
Traducción de Edith Zilli
Editorial Edhasa - Colección Clásicos Nebulae, 14 (978-84-350-2214-5) - 1990
297 páginas

Otros links:
KINDLEGARTEN: La nave estelar - Brian W. Aldiss

12 jun. 2017

Herba negra de Macip & Garzón

Portada de Herba negra de Macip & Garzón

Nova incursió al territori dels #PremisIctineu amb la novel·la guanyadora del Premi Ramon Muntaner 2016, una obra de la que havia sentit a parlar molt durant els mesos previs a la meva lectura. "Herba negra" és un thriller ambiciós, un intent per part dels seus autors, Salvador Macip i Ricard Ruiz Garzón, per renovar el gènere esborrant les fronteres que separen la novel·la negra d'altres vessants com la ciència-ficció. No es tracta d'una idea innovadora al nostre país, Joan Marcé ho havia fet abans amb l'extraordinària Un intrús a l'estany, però en aquest cas es nota la feina de promoció que ha fet l'editorial per tal de donar al llibre l'empenta i el renom que es mereix, cosa no gaire habitual en la literatura de gènere en llengua catalana.

Sinopsi:

L'Eva i l'Eli van al psiquiàtric a veure la seva amiga Mariona. Per provar d'aixecar-li l'ànim li porten una fada, una planta de fulles fosques, rugoses i punxegudes i una flaire forta com de menta que s'ha posat de moda. Es tracta d'una planta que fa furor com a obsequi (de fet la Mariona ja en té dos més a l'habitació quan hi arriben) i que té tantes propietats que ja se n'ha popularitzat l'ús com a remei terapèutic a gran escala. En Salva és a l'hospital després de patir un desmai a l'estació de tren. El jove pateix al·lucinacions que deriven en comportaments ben estranys com rasurar-se el cos per complet. Per sort el seu oncle Hans li fa companyia en aquest mal tràngol a l'hospital. Vet aquí un punt de partida ben innocent amb els tres protagonistes (l'Eva, l'Eli i en Salva) en un espai, el psiquiàtric, on no s'hi troben gens còmodes.

Un cop a fora, però, la situació empitjorarà bastant, i és que els cànons del thriller així ho manen. L'Eva se sentirà colpida per la situació d'en Salva i provarà d'ajudar-lo, tot i que només aconseguirà ficar-se ella mateixa (i de retruc també l'Eli) a l'ull de l'huracà. A partir d'aquest moment tots tres es veuran immersos en una persecució sense fi plena de secrets científics i de perills mortals. Els nois hauran de fugir d'uns homes misteriosos que vesteixen de negre i llueixen rastes, individus afectats per una mena de tràngol que no s'ho pensen dues vegades en emprar una violència desmesurada. No es tracta pas de cap broma doncs és impossible desempallegar-se d'aquests sequaços; sempre els acaben trobant, s'amaguin on s'amaguin. Només el final permetrà als amics albirar el fosc i tenebrós secret que amaga l'elevada popularitat de la fada.


Arbres amb ulls, mans que s'obren com fulles,
presos silenciosos sota les escorces,
també arrelats a les seves presons.
Cada gàbia és una càmera dels horrors.

Opinió:

Els autors es mostren molt ambiciosos en aquest thriller que combina novel·la negra amb ciència-ficció. Els protagonistes, dos nois i una noia que no tenen por a res, busquen connectar amb els lectors joves per tal de captivar a les noves generacions. Als lectors més avesats, però, l'obra els quedarà curta. La prosa es mostra una mica repetitiva, massa centrada ens els sentiments dels adolescents, i deixa de banda una acció que tot just apareix passades dues-centes pàgines. Aleshores sí, s'albira el quid de la qüestió i la novel·la per fi avança, tot i que resulta un pèl previsible doncs transita per camins massa trillats.

És aquest un llibre apte pels fans de Marc Pastor i de John Wyndham; els constants referents a l'obra de Stefano Mancuso també fan d'ell un text molt didàctic. Un servidor hi ha trobat a faltar angoixa i tensió narrativa. Tot i que el final és potent la prosa triga massa a fluir amb llibertat, sense obstacles narratius. Els dolents de les rastes no arriben a mostrar tot el seu arsenal i tampoc ajuden errors com el de la pàgina 284 (un greu lapsus de noms que últimament és repeteix massa). En definitiva, vet aquí un producte d'entreteniment prou correcte, un llibre que no acaba d'entusiasmar per ser massa estereotipat i amb un enfoc clarament juvenil, una novel·la que hauria estat notable si els autors s'haguessin deixat endur posant més èmfasi en les accions que no pas en els sentiments. Però qui sap! Potser tornarem a sentir a parlar d'ells i aleshores sí ens sorprendran amb una novel·la punyent des de la primera pàgina.

- thriller distòpic de caire ecologista -
★ ★ ★ ★ ★
Fitxa:

"Herba negra" - Salvador Macip & Ricard Ruiz Garzón
fanbooks (978-84-16716-11-1) - 2016
321 pàgines

Altres links:
El Biblionauta: HERBA NEGRA (2016) – Macip Garzón

5 jun. 2017

Másters del multiverso de Sergi Escolano

Portada de Másters del Multiverso de Sergi Escolano

El futuro de la literatura está (lo he dicho muchas veces en petit comité y no tengo reparos en repetirlo aquí) en los autores osados e imaginativos, en los pequeños sellos que se atreven a arriesgar con sus propuestas y en las quedadas, tertulias y festivales que promueven el contacto entre todos los sectores implicados (entre ellos, por supuesto, los lectores). Precisamente dentro del marco de la 44º terutlia de la SCCFF tuve el placer de conocer a Sergi Escolano, que venía a presentar su novela "Másters del multiverso" ante un selecto grupo de oyentes. Para ser sincero es este un libro que había visto previamente en las librerías pero del que había pasado de largo. La exposición oral del argumento por parte de Sergi logró que lo mirase con otros ojos y, ya con el ejemplar en mis manos, quedé absolutamente prendado del primoroso trabajo editorial realizado por los amigos de Pez de Plata. Pero no nos pongamos serios, que tanta pomposidad no comulga con el tema que tenemos entre manos.

Sinopsis:

Antes que nada un poco de teoría. El conocimiento no hace daño a nadie y de todas formas el autor os lo va a explicar, así que más vale ir prevenidos. El multiverso es el conjunto de todos los universos. En cada universo particular hay hechos no predecibles que, por el simple hecho de producirse, generan nuevos universos que divergen y convergen entre sí. Por poner un ejemplo: existen múltiples universos divergentes en los que el número de copas de Europa (o Champions League) de Barça y Madrid fluctúan, para gozo o desgracia de sus forofos, en un amplio rango que va de cero a un montón; lo que permanece inmutable es la suerte de mi querido Espanyol, un club que, si bien el autor no lo afirma (o lo hace con la boca chica), las pasa canutas en cualquier universo existente. Una vez expuesto un ejemplo práctico solo es necesario saber que se puede viajar a través de estos universos con un dispositivo como el que a muchos de nosotros (los que ya tenemos una edad) nos regalaron al hacer la primera comunión: un reloj Casio o algo por el estilo. El problema es que solo existen tres de estos cachivaches.

Boni es el auténtico anti-héroe de esta historia. Es un perdedor redomado: tiene un trabajo de mierda en una empresa de mierda, es un pagafantas enamorado de Carla, una chica que apenas le hace caso y prefiere montárselo con el Jonathan, y es un friki de lo más cutre, la peor acepción del término. Jorge es su único colega y forman un dúo de lo más peculiar. A pesar de su triste currículum es el escogido para salvar el multiverso o eso le hace creer Archy, su doble en un universo donde los antiguos griegos han evolucionado hasta un punto insospechado, que lo quiere reclutar en aras de vencer al malvado Hades. Si teníais aspiraciones de lograr uno de los tres relojes Casio ya podéis imaginar que están todos adjudicados; mala suerte. El bueno de Boni acepta poner su vida en riesgo y saltar de universo en universo para salvarnos a todos y para recuperar (!cómo no¡) el amor de Carla. A partir de este punto ya os podéis imaginar el guión argumental disparate que prosigue.


—¿Qué es esto?
—Es tu traje de trabajo en el universo
al que vas a ir.
—¿Qué soy en ese universo?
¿Torero del Real Madrid?

Opinión:

En este país la gente no se toma en serio las críticas si no es a través del humor. En este aspecto Sergi es un auténtico maestro, os lo aseguro; su currículum en este campo daría envidía a cualquiera. ¡Y además es físico teórico! Sí, ya podéis explicar a vuestros amigos que conocéis a dos de estos especímenes, aunque este es real y mucho mejor tipo que el que sale en Big Bang Theory. Pues eso, que nadie sinó Sergi podía idear un universo divergente en el que TeleCirco (no, no es una errata) domina el país y Belén Esteban es la presidenta del gobierno u otro en el que nuestro país es una especie de resort para nazis, universos que mantienen su coherencia dentro del multiverso gracias a individuos obstinados como Carlos Sainz y Luis Moya. Las desventuras de Boni son desternillantes, un desmadre no exento de guiños a referentes clásicos (Ray Bradbury o Robert W. Chambers por ejemplo) que promete diversión a raudales y que resulta notable en su conjunto, si bien es irregular por momentos. Además el lector dispone de varias distopías(1), tomas falsas y demás contenido extra, todo ello por el precio de un único libro. ¡Qué más queréis!

No menos halagos merece Pez de Plata por su labor editorial. La factura del libro es impecable, extraordinaria incluso; pocas editoriales (quizás Nevsky en sus inicios o Impedimenta) me han sorprendido con anterioridad por la belleza de sus libros. Estos editores asturianos tienen el valor de hacer lo que les gusta y publicar lo que les da la gana, inclusive un texto tan arriesgado como este en el que los pies de página (tan abundantes como en el mejor de los ensayos) proporcionan algunos de los mejores momentos del libro. El conjunto es un producto de entretenimiento encomiable, un objeto que vale cada céntimo que el lector ha pagado y que merece ser expuesto sin reparo alguno en nuestras alacenas no tanto para señalar que somos frikis sino para demostrar que tenemos un criterio literario excelente.

- cóctel de religión, política, tabloides y humor negro (agitados, no mezclados) sazonado con una pizca de universos divergentes -
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Ficha:

"Másters del multiverso" - Sergi Escolano
Editorial Pez de Plata - Narrativa Pez de Plata, 12 (978-84-943070-9-6) - 2017
303 páginas

(1) Los seguidores más quisquillosos del blog argumentaréis irados que un servidor se ha saltado a la torera el orden de publicación de las reseñas y que esta semana tocaba otro libro. Para eso soy el jefe y hago lo que quiero (como los ricos) y ya que vivimos en un país en el que el enchufismo está a la orden del día (véase los políticos y sus familiares, allegados, amigos, vecinos y demás retahíla de individuos chupópteros) pues qué menos que premiar a gente tan maja como este tal Escolano o los chicos de Pez de Plata.